가스펠

계시록에 기록된 7교회에 무슨일이 일어났을까? (1)

 

얼마전까지도 나는 계시록에 기록된 7교회가 오늘날의 터키에 있는지 몰랐다.          

나와 동료사역자는 터키의  Izmir로 비행하여 3일간의 터키여행을 했는데 자동차를 빌려서 7교회를 찾아 갔다. 결론적으로 우리는 교회건물 대신 많은 바위들을 보았다. 그러나 오해하지 마시기 바란다. 그 바위들은 아주 아름다웠다.

사도요한의 계시록 비전에서, 예수님은 이 도시들에 있는 기독교인들에게 약간의 명령과 함께 대부분 경고의 말씀을 하셨다. 7교회에 대한 예수님의 말씀을 읽고 각 교회가 위치한 장소를 배우면서 나는 이런 바위들이 어떻게 나의 삶을 변화시킬 수 있는지 몰랐다.

 

에베소교회-- Selçuk

 

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사도행전 19장에서 기독교인들에 분노했던 25,000명을 수용할 수 있는 에베소 원형경기장

 

 

에베소는 1세기에 로마제국의 네번째로 큰 도시였다. 번영하는 상업중심의 항구도시로 아데미스 신전이 있는 이곳은 25,000명을 수용할 수 있는 원형경기장이 있었고 기독교인들에 대한 분노의 폭동이 일어났던 곳이기도 하다.(행19장)

 

이 원형경기장은 최근에는 세계적으로 유명한 팝송가수들의 공연장으로 사용되기도 하였다.                            요한 계시록에서 예수님은 에베소 교회를 고난을 견디어주었고, 초기에 성적 부도덕과 같은 이교도의 교리와 기독교를 조화시키려는 니골라당의 이단을 싫어하는 것에 대해 칭찬했다.

그러나 에베소의 다른 사람들은 주님의 첫사랑으로 부터 멀어져 경고를 받았다. "회개하여 처음 행위를 가지라" (계 2:5 ). 일부 학자들은 이 기독교인들이 도미티아누스 황제를 숭배하라는 압력에 굴복했다고 생각한다.

시간이 지나면서, 에베소는 물리적으로 에베소 유적으로부터 단지 5분 거리에 있는, 현재의 셀석이라는 작은마을로 이동했다.  내가 방문한 가게와 거리 주변의 공기가 벌집냄새로 가득 찼다. 이 마을은 현재 99%의 회교도시가 되었다. 그렇더라도 작은 무리의 개신교회가 있어 회교에서 전향한 그리스도인들이 함께 예배와 교제를 나누고 있었다.

 

서머나교회 -- Izmir

 

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고대 스미르나 (Eastern Smyrna)의 마켓 플레이스에 모인 수직 기둥은 터키의 이즈미르 (Izmir)에 있는 오늘날의 주차 차고의 수평선과 대조를 이룬다. 현재 400 만 명이 거주하는 세계에서 가장 오래된 도시 중 하나이다.

 

 

 번창하는 항구 도시 이스미르의 도시 블록에 스미르나 시장의 잔해가 묻혀 있다. 계속해서 사람들이 살고 있는 세계에서 가장 오래된 도시 중 하나인 이즈미르는 현재 4백만명 이상의 사람들이 거주하고 있다.

우리가 고대 스미르나시장의 폐허로 들어셨을 때 근처에 있는 고등학생들이 쏟아져 나왔다. 그들은 그들로 부터 길 건너편에 있는 1000된 도시의 폐허로 부터 이중적인 모습으로 보였다.

서머나교회에 대한 예수님의 말씀은 다가올 핍박에 직면할 성도들을 격려하였다."네가 죽도록 충성하라 그리하면 내가 생명의 면류을 네게 주리라"(계2:10).

참으로 서머나뿐만 아니라 전지역을 가로질러 황제숭배사상의 압력에 저항했던 1세기 기독교인들은 그 핍박을 견디었다.

어떤 학자들은 이러한 핍박은 종종 직업을 잃는 것 같은 경제적인 것이기도 했는데 아마도 이러한 이유때문에 예수님은 그들에게 비록 물질적으로 가난하지만 영적으로 부요한 자들인 것을 상기시키셨다고 생각한다.

초대 교부였던 폴리캅은 서머나의 주교이며 사도요한의 제자였다. 그는 86세에 주님에 대한 그의 신앙을 포기하지 않는다는 이유로 화형을 당하였다. 화형을 당하면서 다음과 같은 고백을 했다고 전해진다. “86년 동안 내가 주님의 종이었으며 그분이 내게 아무 잘못도 없으셨는데 어찌 내가 나를 구원하신 나의 왕을 모독할 수 있을까?”

현대 이즈미르 도시는 세속적인 근대주의자들로 가득 차 있다. 공식적으로는 이름이 무슬림이지만 이슬람교와 현재의 정치 풍토에 진정으로 환멸을 느끼고 있다.

그들은 기독교인들이 이즈미르에 " 살았었다"는 것을 알고 있을지도 모르지만 대부분은 적어도 12개의 교회에 흩어져 있는 500명의 신도들의 번성한 기독교 공동체에 대해서는 모르고 있다.

비록 이 교회들의 대부분은 카톨릭이나 그리스정교임에도 불구하고 또한 복음적 개신교 신자들도 점차 늘어가고 있는 것으로 알려졌다.