호박. 네가 궁금해!

 

미국에 살면서 이시기에 늙은호박 한번 안사보신 분은 드물것으로 생각합니다. 할로윈데이와 땡스기빙이 있는 10월과11월에는 가는 곳마다 호박을 볼 수 있습니다.  장식용으로 사두었다가 나중에는 항상 호박의 뒷처리가 문제이신가요? 호박에 대해 자세히 알아보고, 종류에 따라 어떻게 요리하면 좋을지 알려드립니다.

 

*호박의 특성과 성분

호박은 잎, 줄기, 꼭지, 과실, 종자 등 모든 부분이 식용 또는 약용으로 이용되고 있는 약알칼리성 식품입니다. 특히 늙은 호박은 누런빛깔을 띄는데 그 이유는 호박에 함유된 카로티노이드 색소인 카로틴 때문입니다. 이 카로틴 색소에는 항암효과가 있는 것으로 알려있습니다. 늙은 호박을 고를때는 누렇게 잘 익은 것을 골라야 약효과 뛰어나고 당도 또한 높습니다. 호박에는 단백질, 탄수화물, 미네랄, 식이섬유 등이 포함되어 있고 비타민 C,비타민E등 다량의 비타민을 함유하고 있는 비타민의 종결자라고 할 수 있습니다.

             

*호박의 종류

애호박- 덜 여문 어린호박을 애호박이라고 말하는데 주로 호박전이나 나물형태, 국수의 고명등 쓰임새가 많아 더 기특한 호박입니다. 비타민과 무기질이 풍부하기로 유명하며 자연상태의 애호박은 7월하순 이후에 수확한 것이 가장 맛과 품질이 좋습니다. 비타민 A와 비타민C, 비타민 E등이 풍부하고 콜레스테롤 수치와 혈압을 낮추는 효능도 있습니다. 그러나 애호박은 병충해에 취약하기 때문에 살충제와 살균제에 노출이 많이 되므로 되도록이면 유기농 애호박을 섭취하시기를 권장하며 고르실때에는 윗부분과 아랫부분의 굵기가 비슷한 것이 좋습니다.

 

돼지호박- 쥬키니라고 불리며 오이와 비슷하게 생겼습니다. 100g당 15칼로리 정도로 열량이 매우 낮고 식이섬유와 칼륨, 비타민 A와 비타민 C가 풍부합니다. 가격은 애호박 보다 조금 더 저렴하며, 껍질에 털이 조금 나 있는것이 정상이며 겉으로 보았을때 광택이 나고 상처가 없는것이 좋은 쥬키니 입니다.

 

늙은호박- 노란색채소의 대표격에 속하는 식품으로 애호박과 마찬가지로 베타카로틴이 풍부하며 기름을 넣고 조리시 비타민 A의 흡수율이 더 높아집니다. 본초강목에 의하면 기운을 북돋고 이뇨작용이 있어 붓기에 좋다고 하여 아이를 낳은 산모가 몸의 붓기를 빼기 위해 호박물이나 호박죽을 먹는 것도 바로 이런 이유에서 입니다. 필수 아미노산과 비타민 E,레시틴 성분들이 뇌의 혈액 순환을 돕기 때문에 성장기 어린이나 시험을 앞둔 학생들의 두뇌발달에도 좋습니다. 또한 변비나 소화기 장애가 있으신 분들은 늙은호박을 드시면 섬유소가 풍부하여 변비나 다이어트에 매우 효과가 좋습니다. 보통은 죽의 형태로 많이 조리해서 드시지만 전이나 파스타, 영양밥 등으로 다양한 요리가 가능합니다.

 

땅콩호박- 땅콩처럼 생겼다고 해서 ‘땅콩호박’이라는 이름이 붙은 재미있는 호박입니다.  겉은 연한 크림색을 띠며 과육이 아주 부드럽고 단맛이 납니다. 미국에서는 버터향이 난다고 해서 버터넛 호박이라고 불립니다.

 

단호박- 단호박은 탄수화물, 칼슘,철분이 풍부하여 각종 미네랄이 들어있고, 건강식으로 매우 활용도가 높습니다. 여러가지 호박 종류중 단맛이 가장 강하여 밤호박이라고도 불리는 단호박은 오븐에 굽꺼니 쪄서 먹어도 좋고 스프나 샐러드로 먹어도 맛있습니다. 통풍이 잘되는  시원한 곳에 두기만 해도 비교적 오래 보관할 수 있으므로 저렴하고 맛있을때 구매해 두셨다가 두고두고 맛있는 요리 해드시기 바랍니다.

 

*호박의 효능

첫번째, 소화기능을 촉진시킵니다. 호박의 당분은 소화가 잘되게 해주기 때문에 회복기의 환자나 위가 약한 사람에게 좋은 식품입니다.  비만인 사람에게는 적은 칼로리로 다이어트에 도움을 주고 당뇨나 임산부에게는 몸안의 수분이나 노폐물을 잘 빼주는 성질이 있기 때문에 붓기를 빼는데도 효과적입니다.

두번째, 면역력 강화. 호박에 풍부하게 함유되어 있는 베타카로틴 성분이 면역력을 강화시켜주는 효능을 가지고 있는데 호박을 자주 먹게되면 감기뿐만 아니라 각종질병에 탁월한 효과가 있습니다.

세번째, 피부미용. 미네랄과 식이섬유가 풍부한 호박은 장운동을 도와 체내의 노폐물을 제거해 주는 효과가 탁월한데 노폐물을 배출해 주는 효과로 인해 피부를 깨끗하게 해주고, 각종 비타민이 함유되어 있어 탄력있는 피부를 유지하는데 도움이 됩니다.

네번째, 암예방. 호박의 카로틴이라는 성분이 암을 예방해주는 효과가 있습니다. 카로틴 성분이 몸속에 들어와 흡수되면 암세포의 증식억제에 도움을 줍니다.