회사설립Corp (Corporation)? 

아니면 LLC (Limited Liability Company)?

 

“미국에 회사를 설립해야 하는데Corp(Corporation)?이 좋을까요 아니면 LLC(Limited Liability Company)?가 좋을까요?”

 

미국에 회사를 처음 설립하고자 하시는 분들로부터 가장 많이 받는 질문이 바로 이것입니다.

일반적으로 미국에서 사용되는 회사의 형태로는 Sole Proprietorship, Partnership, Limited Liability Company, S-Corp, C-Corp 등이 있습니다. 그렇지만 새로운 사업을 낯선 미국 땅에서 시작함에 있어서 그 사업에 가장 적합하고 효율적인 회사의 형태를 선택하는 것은 매우 어렵고도 중요한 문제이기 때문에 전문가와 상의하시는 것이 중요합니다. 이 질문에 대하여 저는 다년간의 미국 프랙티스 경험을 바탕으로 아래와 같이 일반적인 미국회사 설립에 관한 팁을 드립니다.

 

Corp은 사업을 하려는 각주에 회사설립 서류를 소정의 설립비용과 함께 제출함으로써 설립합니다. 회사를 설립한 사람을 발기인 이라하고 발기인은 이사들을 선출합니다. 이사들이 주식을 발행하는데, 주식을 소유한 사람들이 주주가되고 회사의 소유주인 주주들이 회사의 운영을 하게될 이사나 사장을 임명하게 된다.

Corp의 장점은 다음과 같습니다.

 

1.회사 설립이 용이 - 저렴하고 인 주주가 가능하고 자본금에 대한 규제가 없고 주마다 다르지만 설립비가 신속하게 시간 안에 회사설립이 가능합니다.

2. 소유권의 이전이 용이 - 회사의 소유권이 주식을 양도함으로서 부분적으로도 이전이 가능하고 외국인도 주주가 될수 있기 때문에 투자유치가 용이하고 투자이민의 좋은 수단이 될 수 있습니다.

3. 회사의 생명이 영구적 - 회사의 임원이나 주주의 변동이 있어도 회사는 존속을 영원히 할 수 있습니다.

4. 회사의 부채에 대한 주주의 유한책임 - 일반적으로 회사에서 발생한 채무에 대하여 주주들이 투자한 자금 외에는 책임을 지지 않습니다.

5. 소유와 경영이 분리 - 소유와 경영이 분리되어 전문 경영인을 사용하기 용이하고 회계의 투명성을 유지할 수 있습니다.

 

그러나 Corp에도 단점이 있습니다. 여러가지 장점에도 불구하고Corp는 소유주와 확실하게 구분된 기업으로서, 소득세를 따로 내야하는 이중과세의 문제가 있습니다. 회사에서 수익이 발생 했을 때 이 그 수익에 대하여 소득세를 내고난 후 순수익을 주주들에게 배당해야 하기 때문에 주주들이 받은 배당금에 대하여 소득세를 내야 합니다. 결국 회사에서 발생한 수익에 대하여 회사도 소득세를 내고 또 주주들 도 배당에 대한 소득세를 내기 때문에 이중과세를 하게 됩니다.

 

LLC(Limited Liability Company)는 1977년, 와이오밍 주에서 처음 생긴 이후1988년  IRSLLC 로부터 연방 소득세 규정을 위하여 합법적인 회사의 형태로 인정을 받았습니다. 그 후 지속적으로 각 주정부들이 이를 인정하기 시작하여 지금은 거의 모든 주에서 LLC를 인정하고 있습니다. 

 

LLC 의 장점은 다음과 같습니다. 

LLC의 연방 소득세 보고는PartnershipTax의 보고와 유사합니다. 회사의 수입과 지출이 “pass-through”하여Member들의 수입과 지출로 보고되고 회사는 소득세를 내지 않습니다. 결국LLC는Corp의 유한책임 그리고Partnership의 이중과세 회피를 동시에 달성할 수 있는 미국 세법 상 유리한 형태의 회사이다.

LLC가 대부분의 주에서 합법적인 회사의 형태로 인정된 것은 비교적 최근의 일이지만 빠른 속도로 많은 사람들의 선호의 대상이 되었습니다. 회사의 사업목적이 부동산 투자 및 개발일 경우 특별히 LLC가 이중과세를 피하기 위한 효과적인 회사의 형태로 사용되었습니다.

부동산을 파는 시점에서 발생하는 양도 소득이 클 경우Corp을 사용하면 이중과세를 피하기 어렵기 때문입니다. 

 

LLC 의 단점의 단점은 세금이 계산되는 복잡한 과정과 기업의 다양성을 이해하지 못하는 사람들의 눈에는 LLC가 절대적인 선택으로 보일 수 있다는 것입니다. 그러나 고객과 회사설립을 위한 상담을 할 때에 LLC 보다Corp을 권유하는 경우도 있습니다. 고객이 하고자 하는 사업의 규모가 작은 경우LLC Corp. Client, LLC 보다 Corp이 바람직하기 때문이죠. 

 

그 이유는 

첫째, LLC의 회사설립 과정이Corp 회사설립 과정보다 복잡하여 설립 시간이 길고 비용이 비쌉니다.

둘째, 회사의 규모가 작고 주주의 수가 적은 경우Corp을 이용하여도 이중 과세를 어렵지 않게 피할 수 있습니다.

셋째, Corp의 회사 결산일은 대개 회사를 설립한 달의 전 달의 말일로서 회사의 결산일이 분산되어 있지만 LLC 경우 회사의 결산일이 12월 31일이어서 연말 업무가 과중한 시기에 결산업무가 집중되어 있어 LLC의 결산업무가 모두 끝난 후에야 고객들의 개인 소득세 보고가 가능한 경우가 많습니다.

넷째, LLC의 경우 회사결산에 의한 순수익이나 손실이 고객들의 개인소득에 즉시 “pass-through“.되기 때문에 개인소득세에서 누진세로 인한 불이익을 볼 수 있습니다.

 

이번 칼럼에서는 미국회사 설립의 가장 대표적인 두 가지 형태인Corp과 LLC 개략적인 장단점에 대하여 살펴 보았습니다. 다음 칼럼에서는 구체적으로 회사를 설립하는 과정과 이에 관련된 절차에 대하여 자세히 알아보도록 하겠습니다. 감사합니다. 

 

 

**본 칼럼의 내용 중 개인의 주관적인 의견이 다수 포함될 수 있으며, 미국 관련법 및 행정규례에 대한 전문적인 법률자문이 아님을 알려드립니다.