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[비즈탐방]

 

“즐거운 독서습관이 자녀의 미래를 바꿉니다”

 

책 읽기, 글쓰기 전문교육기관
Mr.Shin's Academy (신선생 아카데미)


입 소문 제대로 탄 학원. 자녀교육에 관심이 많은 한인사회에서 자녀의 학교 적응과 학업 성취도를 위한 후회없는 선택.
Mr. Shin’s Academy(원장 신하준, Helio Shin, 이하 신선생 아카데미)는 뉴저지에서 이미 자녀교육의 기본을 제대로 다져주는 학원으로 명성을 떨친 바 있으며 2년 전 달라스로 이전한 직후 이미 지역 구석구석에 입 소문이 자자하게 퍼졌다. 
멀리서는 40분도 넘는 거리의 Colleyville, Flower Mound 에서부터 찾아오는 학생들이 있을 정도로  실력을 검증받은 신선생 아카데미는 배움의 기초 덕목인 읽기와 쓰기, 언어 기본기를 단단하게 다져줌과 동시에 자신감을 키워주어 자녀들의 ‘말’, ‘읽기’, ‘학교 적응’에 고민이 있던 학부모들의 근심을 말끔히 해소해 주고 있다.

 

이중언어환경과 학사생활
신하준 원장은 중학교 영어교사 출신으로 뉴저지에서 영어, 글쓰기 학원을 통해 많은 경험과 실적 및 명성도 함께 쌓았다. 
아내의 직장을 배려해 달라스로 이주한 신 원장은 이곳에서도 뉴저지의 명성을 그대로 이어오고 있다.
신 원장은 자신의 자녀들이 이중언어 가정에서 자라면서 겪는 어려움을 목도하며 이민자 자녀들이 영어보다는 수학을 훨씬 잘하는 점을 발견한다. 이러한 상황들을 통해 이중언어 학생들이 언어를 이해하는 구조 및 판단의 시간이 영어만 구사하는 학생들보다 현저히 떨어지며 특히 어휘(단어)력 차이에 많은 영향을 받는다는 점에 주목했다.

 

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읽기= 모든 학업의 근간
신 원장은 “미국 부모들은 어릴 때부터 침대 맡에서 아이들에게 책을 읽어주는데 이 과정을 통해 아이가 풍부한 어휘를 습득하게 된다”며 “우리 학원이 추구하는 점은 학생들이 책읽기에 흥미를 갖고 책을 즐겨 읽음을 통해 많은 어휘를 구사 할 수 있도록 하며 이러한 과정을 통해 학생들이 학교생활 및 학업성취도를 향상하게 하는 것”이라고 설명했다.
신선생 아카데미는 체계적이고 경험에 근거한 데이터를 통해 학생들이 책읽기에 흥미를 붙일 수 있도록 여러가지 방법을 제시한다. 단순히 부모가 강요하는 ‘짐’같은 책읽기가 아닌 학생 스스로가 생각하고 분석할 수 있는 재미를 학습을 통해 부여하는 것이다.

 

창의적인 사고, 학습능력배양
한국 학부모들은 1:1 수업을 선호하지만 신 원장은 그룹식 수업의 장점을 십분 활용한다. 최대 6명이 참여하는 그룹 수업에서는 각자의 학생들이 드러낸 아이디어들을 공유하며 생각의 다양성과 틀을 깨어내는 작업을 학생 스스로가 깨닫게 한다. 
쓰기 수업에서도 초안을 작성하면 Peer Critics를 통해 학급생들에게 자신의 글을 보여주고 또한 다른 학생의 글을 읽으며 생각의 경계를 허물고 다각도로 사고 할 수 있는 틀을 제공한다.
신 원장은 “학생별, 특성별로 커스터마이징 된 가변적 커리큘럼을 통해 시시각각 변화하는 교육의 트렌드를 잃지 않으려 한다”며 “초등부의 조이스틱을 이용한 퀴즈 시간이라던지 자유로운 중 고등부 수업 분위기 등 학생들의 흥미와 자발적인 학습 태도를 유지하게 하는 것도 늘 염두에 두고 추구하는 점”이라고 덧붙였다.

 

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최고의 강사, 학부모 만족도‘최상’
중학교 영어 교사 출신인 신 원장을 비롯, 현재 초등학교 교사인 Julie Mesina 강사 등 현직 최고의 강사진을 보유한 신선생 아카데미는 2학년부터 고교 졸업반까지 읽기 기초부터 SAT 에세이 반을 아우르는 폭넓은 교육 스펙트럼을 자랑한다.
신 원장은 “학생들이 3년으로 짜여진 프로그램을 마치면 스스로 읽고 학습할 수 있는 능력을 갖춘다고 자신한다”며 “문장력과 어휘 향상을 통한 논리적인 생각하기와 말하기를 통해 스스로 공부 잘 하는 학생으로 길러내는 것이 최고의 목표”라고 강조했다.
신선생 아카데미는 방학기간 동안 원내 자체 책읽기 경연을 통해 학생들의 독서를 유도한다. 이 경연을 통해 지난 여름에는 6학년 학생이 72권의 독서를 완주하기도 했다. 또한 올 가을부터 90년 역사의 쓰기 Competition에 7학년 이상의 원생들을 참가시킬 예정이다.
학부모들을 위해서는 2달에 한번 워크샵을 통해 자녀교육에 대한 중요한 정보들을 제공한다. 학년별 준비 사항이나 특별활동의 중요성, 대학 사정 기준을 비롯한 학사 관련 정보부터 아이의 자존감이나 책읽기 등 생활에 관련한 정보도 제공한다.
신 원장은 “한국 어머님들이 미국 교육에 대한 정보 부재가 심한 것을 착안해 이러한 워크샵을 통해 많은 정보를 제공하려 한다”며 “누구나 참여할 수 있는 워크샵에 많은 관심을 바란다”고 성원을 당부했다.

 

 

Mr.Shin's Academy
신선생 아카데미

주소 _ 7400 Hamner ln. Plano, TX 75024
문의 _ 972.589.1828

이메일_ nyacademy2016@gmail.com
 

 

[KTN] 서종민 기자 press2@dallasktn.com