손목터널 증후군 (Carpal Tunnel Syndrome)

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오늘은 의외로 많은 분들이 가지고 계시고 발생 확률이 약 50%가 넘을 정도로 흔한 손목터널 증후군에대해서 이야기해 보도록 하겠습니다.
장시간 컴퓨터 키보드와 마우스를 사용하는 분들이나 손목에 반복적으로 힘을 가하거나 움직여야 하는 직업을 가진 분들 중에 손목과 손가락에 저린 증상과 통증을 호소하시는 분들이 많습니다.

 원인
손과 팔목 사이에는 뼈와 인대로 형성된 작은 통로가 있는데 이것을 손목터널(Tunnel)이라고 표현합니다. 이 통로를 관통해서 여러 가닥의 힘줄과 1개의 신경(Median Nerve)이 지나갑니다.
이 힘줄들과 신경은 팔에서부터 손목을 지나 손바닥과 손가락들로 연결되어 있습니다. 이 손목터널이 어떤 원인에 의해서 좁아지고 그사이를 지나는 신경을 압박하게 되면서 저림증상이나 통증이 생기는 것을 ‘손목터널 증후군’이라 부릅니다.
손목터널 증후군은 보통 30세에서 60세 사이에 많이 발생하는 것으로 알려져있지만 컴퓨터와 스마트폰 사용이 많은 요즘은 증상의 발생나이가 점차 낮아지고 있습니다.
손목터널 증후군은 남성보다는 여성에게 더 많이 발생하며, 임신 중이나 출산 후에 더욱 자주 발생하는 것으로 알려졌습니다 체중의 증가나 과체중으로 운동량이 적은 분들도 손목터널 증후군이 발생할 확률이 높습니다.

 증상
초기 증상으로는 손목과 손바닥이 화끈거리거나 저리거나 찌릿한 통증이 있습니다. 시간이 지날수록 손바닥과 엄지부터 중지까지 손가락에 감각이상이 생기고 심한 경우 손목과 손의 근력이 저하되고 마비증상이 나타나 일상생활에 문제를 일으키기도 합니다.

 치료와 예방
다른 질병도 마찬가지지만 특히 손목터널 증후군은 초기에 검사와 진단을 받고 치료와 손목운동을 병행하면 빠르게 호전될 수 있는 질환입니다.
하지만 안타깝게도 많은 사람이 손목터널 증후군에 대한 이해가 부족해서 가볍게 여기거나, 증세가 악화되지 않을 거라 막연한 생각 때문에 증세를 악화시키고 조기치료의 시기를 놓치는 경우가 많습니다.
조기치료의 시기를 놓치면 심각한 경우, 손목인대를 절개하는 수술을 해야 하는 상태에 이르기도 합니다.
손목터널 증후군의 주된 치료는 터널의 압력을 최대한 줄이거나 없애는 데 집중합니다. 일단 일상생활에서 손을 많이, 지속해서 움직이는 행동은 손목 주변의 뼈들을 어긋나고 원래 위치에서 이탈하게 해서 손목터널을 좁아지게 만들고 결과적으로 손목신경을 누르게 됩니다.
이런 경우에는 손목의 뼈들을 원래 위치로 되돌려 놓는 카이로프랙틱 관절 교정치료가 필요합니다. 원래 위치로 자리를 잡은 뼈는 손목신경에 가해지는 압박을 풀어주어 증세를 호전시키는 데 도움을 줍니다.

손을 많이 사용하시는 분들은 손목보호대를 사용하셔서 손목의 뼈들이 어긋나지 않도록 고정해주는 것이 좋습니다.
그리고 최소한 한 시간에 한 번씩 손목을 풀어주는 스트레칭을 해주셔서 손목관절의 운동성을 유지하는 것이 손목터널 증후군을 예방하는데 도움이 됩니다.

엑셀 카이로프로틱
김창훈 원장

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