‘재난 유토피아(utopia)’를 창조한 대구·경북 시민들에게 박수를 보내자!

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영어로 재앙(災殃), 재난(災難)의 뜻인 disaster를 파자(破字)하면 ‘별(astro)이 없는(dis)’ 상태가 된다. 즉 별빛도 없는 칠흑 같은 어둠 속에서 ‘길을 잃어버리는 것’이 바로 재난이다.

중국에서 발생한 ‘코로나19 바이러스’는 불과 3달여 만에 아시아와 미대륙, 유럽, 호주 지역 등을 강타하며 전세계적인 역병(疫病)으로 번졌다. 이탈리아에선 중환자들이 변변한 치료조차 받지 못한 채 매일 수백 명씩 사망한다고 한다. 확진자 폭증으로 의료 체계가 붕괴했다. G7 선진국으로선 상상조차 할 수 없는 재앙이다. 일개 전염병이 전 문명 세계를 초토화하고 있다. 수십억 명의 지구촌 주민들이 하루하루를 전전긍긍 일상의 삶이 파괴되는 참사를 당하고 있다. 어둠의 시대가 인간의 삶과 일상을 파괴하는 중이다. 인류 전체 위기이자 거대한 자연의 복수가 아닐 수 없다.

그나마 우리 국민들은 생각과는 달리 비교적 그 후유증 대체를 잘 하고 있다는 평이다. 발병 초기, 그 원천지(중국)를 조기 차단 못하고 이어 마스크 대란을 몰고 온 정부의 실책도 있었지만, 그 속에서도 사람들은 잘 참고 견디는 성숙한 시민 의식을 보여주었다. 이러한 상황을 가능케 한 것은 정부 지원보다는 시민들의 차분한 협조와 의료인들의 헌신이었다. 특히 사명감으로 무장한 우리 의료인들의 사투(死鬪)가 코로나 치명률을 크게 줄였다는 보도다. 장시간 마스크 착용으로 생긴 얼굴 상처를 가린 붕대에 해맑게 웃는 간호사들의 모습이 시민들을 눈물겹게 했고, 그 난리통에서도 대구역전 화단에 펜지 꽃을 심는 할머니의 모습이 감동을 주었다. .

이들의 희생은 암흑이 된 밤하늘에서 별처럼 빛났다. 우리의 ‘진짜’ 국민들은 너무나 달랐다. 생필품 사재기도 별 혼란이 없었고, 광풍이 몰아치는 미국이나 유럽에 비해서 의외로 차분했다. 생필품 배달에 희생을 아끼지 않는 택배회사들의 공로도 지대했다. 그 중에서도 코로나 사태라는 ‘재난 디스토피아(dystopia)’의 최대 피해자였던 대구·경북 주민들의 절제(節制)가 돋보였다. 이와 같은 지역 주민들의 차분한 행동은 암담한 현실의 와중에서도 전국적으로 시민들의 공동체 의식과 연대감을 불러일으켰다.

이를 두고 지난 주말 한 언론인은 “역설적으로 재난 디스토피아에서 ‘재난 유토피아(utopia)’가 창조되는 기적의 순간이었다”고 감동의 글을 쓰기도 했다. 또한 이스라엘의 역사학자 유발 하라리(Yuval Harari) 교수는, 파이낸셜타임스에 기고한 ‘코로나바이러스 이후의 세계’라는 칼럼을 통해 “우리는 코로나바이러스를 막고 시민의 건강을 지키기 위해 전체주의적 감시체제를 동원하지 않아도 된다. ‘시민적 역량강화(empowering citizens)’를 통해서도 충분히 가능하다”고 말했다.

굳이 언론을 빌리지 않더라도, 이번 사태에 대한 대통령을 위시한 집권당 및 관련부처 장관 등 권력 상층부의 위기 관리 능력은 놀라울 정도로 무능했다. 대만·싱가폴·홍콩 등은 중국과 운명적으로 가까우면서도 사태 초기에 단호한 억제 조치로 코로나 확산을 줄였다. 이는 우선 자국민을 살리기 위한 국가 리더십의 결단이었다. 반면 우리 대통령의 정략과 오판은 온 국민을 사지(死地)에 몰아넣었다. 그 와중에서도 대통령을 보좌할 집권당이나 여타 정치권은 이 위기를 빌미로 서로의 이권 챙기기에만 혈안이 되었다. 여야가 따로 없었다. 정치꾼들은 괴물화(怪物化)된 선거법으로 위성 비례 정당을 만드는 데만 올 인하며 나라를 야바위판으로 만들었다. 그들은 가장 우선 순위에 두어야 할 국민의 생명과 국익(國益)을 헌신짝처럼 저버렸다.

한 논객(論客)은 “전염병과의 싸움은 의과학적 문제임과 동시에 중대 정치 문제다. 코로나19가 각국의 국정 능력과 협치를 시험한다. 우리 한국의 자유시민들은 무도(無道)한 지금의 정권과는 더 이상 공명정대한 역사의 길을 동행하기 어렵다. 암흑의 시대를 격파하는 궁극의 힘은 평범한 시민에게서 나오기 때문이다. 동서고금의 역사를 훑어봐도 국난(國難)을 뚫고 나간 압도적 주체는, 권력야욕에만 집착하는 무도한 집권세력들이 아니라 늘 위기를 간파한 민초(民草)들이었다는 사실을 알아야 한다. 그래서 이번 4.15 총선이 중요하다. 국정 운영을 한시적으로 위임 받은 하인이 주인인 국민을 능멸(凌蔑)하면서 종으로 부리려 들면 반드시 응징해야 한다”고 일갈했다.

그렇다. 지금의 시대도 예외가 아니다. 이번의 코로나19 사태 후유증은 시민의 땀과 노력과 눈물로 치유되고 있음을 역설적으로 웅변한다. 작금(昨今)의 국내외 방방곡곡 애국시민이 원하는 바르고 진정한 대한민국의 미래는, 경북 대구 시민들이 그러했듯 우리 민초들이 앞장서서 이 어둠의 시대를 극복하면 자연스럽게 다가올 것이다. 우리 ‘백성’은 조선시대부터 지금까지 그 맥(脈)을 어어 왔고, 나라의 난장판을 용인하지 않았다. 특히 근세에 와서는 3.1운동이 그랬고, 해방 이후 건국 시절과 6.25 극복이 그랬고, 4.19가 그랬고, 5.16과 5.18이 그랬다. 나라가 위태로울 때는 민초들이 언제든 떨쳐 일어나 소매 걷고 어깨를 나란히 해왔기 때문이다 **

본 사설의 논조는 본지의 편집 방향과 맞지 않을 수
있음을 알려드립니다.

손용상 논설위원

3 COMMENTS

  1. 만약에,

    정말 만약에 말입니다.

    2월 초에, 일본 부근 ‘크루즈국’의 대처에 영감을 받은 중앙일보 등

    보수언론의 주문을 그대로 따라해서,

    한국 정부가

    중국에 대한 전면적인 입국제한을 걸고,

    일본과 쿵작쿵작하서,

    가벼운 감기환자에 대해서 적극적인 검사 진행하지 않고

    확진 환자 눈대중으로 아웅하고…

    사망자는 대충 페렴환자로 처리했다면….

    30~40여일이 지난 지금 어떠한 일이 발생했을까요?

    +++

    신천지만 전국적으로 전염병을 싸질러 놨을까요?

    아주 작살이 났을 겁니다.

    전염병이 이탈리아 수준으로 창궐했겠죠

    이탈리아보다 더한 상황이었겠죠.

    오늘 즈음엔 주가가 1300정도 뚫지 않았을까요?

    경제가 엉망진창이 된 건 물론이고,

    외교도 완전 시궁창 현실일 겁니다….

    이 뿐만이 아니라, 언론과 보수야당은 진짜 탄핵한다고 폭력시위에 나섰을 것이고,

    실제로 총선에서도 대패가 예상되는 건 물론이고,

    개혁입법이 문제가 아니라…..민심 이반이 장난 아닌 수준이었을 겁니다.

    (총선패배는 말 그대로 정권교체 예약입니다)

    우리나라가 갈 길은 역시 “정도”가 유일한 길이고

    갈고 닦은 실력을 전 세계에 보여주는 일 밖에 없다고 봅니다.

    그런 점에서

    현 정부는 정말 잘하고 있습니다.

    한 걸음만 삐끗해도 낭떨어지가 기다리고 있거든요.

    그리고, 보수언론 충고는 안보고 안듣는 것이 정답에 가깝다는 게 입증이 되는 것 같아서

    사실 조금 더 기쁘네요.

    • 동의합니다. 간만에 무가지 집어서 왔는데 사설 수준에 완전히 실망했습니다.

  2. 너무 정치적으로 편향된 사설은 안 올리셨으면 합니다.

    전세계가 난리나고 미국, 캐나다, 유럽언론에서 한국정부와 국민들이 잘 대처하고 있다고 보도하는데
    그런 것은 전부 외면하고 이런식의 사설을 올리는게 맞는지 모르겠네요.
    외신에서 처음으로 한국이 잘 했다고 언급하는 것은 한국정부가 신속하고 광범위한 검사를 한것이라고 보도합니다. 그리고 의료진의 헌신적인 노력과 국민들의 적극적인 협조를 언급합니다. 미국에 계시면서 외신은 안 보시나 보군요. 폭스뉴스만 보셔서 미국의 진보언론을 안 보신다면 캐나다, 유럽의 다른 언론을 보셔도 동일하게 보도한다는 것을 알려드립니다.

    2월기준으로 감염자가 폭증할때 한국이 못한다고 하면 그렇게 볼수도 있지만,
    지금 전세계 기준으로 감염자수 14번째이고, 유효감염자 순으로 보면 20번째입니다.
    이동금지, 지역 봉쇄, 사업장 폐쇄 같은 극단적인 조치 취하지 않고도
    불편하지만 일상생활이 가능한 나라는 한국밖에 없습니다.

    (대만이야기를 하시는데 대만의 정치적인 역학구도에 대해서 설명을 해야 대만이 왜 입국금지 조치를 할수 있었는지 이해할수 있습니다. 그런 면에서 사설이 주장하는 바에 대한 근거가 아주 빈약하다고 지적할 수 밖에 없습니다.)

    또한 유효감염자 수(전체 감염자수 – 완치자수 – 사망하신 분 수)로 보면 3월 10일에 7천 5백명으로 정점을 찍고 지속적으로 감소하여 4천1백명수준으로 감소하여 의료체계의 붕괴를 효과적으로 막아내고 있습니다.

    한국 정부가 부족한 면이 있겠지만, 현재 상황에서 보면 영국, 프랑스, 독일, 이태리, 스페인등의 선진국보다 훨씬 대처를 잘하고 있고, 외신뉴스에 달린 기사를 보면 한국 정부와 한국 국민이 대단하다는 칭찬이 엄청나게 많습니다.

    왜 한국분이 스스로 자학하고 굳이 정부를 못 깍아내려서 안달인지 궁금합니다. 미국사람들한테 한국정부못한다고 험담하고 다니실 까봐 겁나네요.
    외국사람들이 문 대통령을 기억하나요? 대통령이 박근혜 대통령인지, 문재인 대통령인지 외국사람들은 기억 못합니다. 그냥 사우쓰 코리아가 잘하고 있고 그들한테 배워야한다고 말합니다.

    더 자세히 말씀 드리면, 필자께서 비난하는 진보정권에서 질병관리본부를 미리 만들어 준비한 반면, 보수정권에서는 예산 삭감에만 급급하여 검역인력 예산 줄이고, 저소득층 마스크 예산도 줄였습니다. 홍모 정치인은 예산을 이유로 진주의료원도 패쇄하였죠. 박근혜 대통령 정권에서는 메르스를 겪고도 감염 전문 병원에 대한 정책적 제안은 싹 무시하였습니다. 대구시는 전염병 관리에 중요한 역학 조사관을 달랑 1명만 채용하고 시청사 짓는데만 3천억을 들였습니다. 경기도, 서울시에서 신천지 행정조사 신속하게 할때 대구시는 시간 끌다가 2주 넘게 있다가 조사를 시행하였습니다. 도대체 누가 제대로 정치를 하시는 지 아시기 바랍니다.

    그리고 대구가 힘들때 전국에서 의료진이 자원해서 돕고, 지역감정을 초월하여 다른 지역에서 환자를 받은 것은 지자체들과 국민들이 함께 이겨낸 것이고 또한 국무총리가 직접 내려가 국가의 모든 가용한 자원을 동원하여 사태를 수습하는 것은 왜 언급을 안하시나요? 한국국민들은 칭찬 받아 마땅하고 그에 더 해서 시장의 재량이 아니라 국무총리의 재량으로 신천지가 벌여놓은 문제를 수습하는 노력에 대해서는 조금의 칭찬이라도 해줘야 하는 겁니다.

    미국에 계신 분께서 현재 미국의 상황에 대해서는 머라고 하실지 참 궁금하군요.

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